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Ciência e Saúde Covid-19

Estudos apresentam primeiras comprovações de que ômicron é menos agressiva

Análises sobre a variante do coronavírus encontrada na África do Sul observam pouco dano aos pulmões, o que justifica menor número de hospitalizações e mortes pela nova cepa em comparação as outras

03/01/2022 14h59
Por: Denis Henrique Fonte: Correio Braziliense
Estudos apresentam primeiras comprovações de que ômicron é menos agressiva

O jornal norte-americano The New York Times teve acesso a uma série de pesquisas recentes sobre os impactos da variante ômicron e os resultados mostram os primeiros indicativos de que a nova cepa causa sintomas mais brandos que outras variantes do coronavírus, como a delta.

Até novembro, quando os primeiros registros da ômicron foram feitos na África do Sul, os cientistas faziam apenas suposições e palpites de que a nova forma do vírus causava sintomas menos agressivos. Durante o mês de dezembro, mais de dez conjuntos de pesquisa de diversas partes do mundo, como Japão, Estados Unidos e Hong Kong, analisaram a nova cepa.

Os estudos foram feitos em ratos de laboratório (camundongos e hamsters) e tecidos humanos. Com isso, a comunidade científica chegou aos primeiros indicativos concretos de que, apesar da ômicron se espalhar de forma mais rápida do que outras cepas da covid, ela possui menor gravidade.

As pesquisas observaram que a maior parte dos sintomas apresentados no teste ficaram entre as vias aéreas - nariz, garganta e traqueia. Nos pulmões, diferentemente de outras variantes que chegavam a causar síndrome respiratória aguda, a ômicron apresentou poucos danos, apesar da combinação do vírus ser avaliada como singular e preocupante entre as cerca de 50 mutações genéticas na proteína spike (proteína responsável por se encaixar nas células humanas e permitir a invasão do vírus).

Porém, há também um consenso em apontar a maior virulência da ômicron, que causou um recrudescimento da covid-19 em vários países, resultando até mesmo um maior número de infecções de pessoas vacinadas e que já haviam contraído a doença (ressalta-se que pessoas sem vacina registram percentual de infecção muito maior, assim como outras variantes). Apesar disso, o número de hospitalizações subiu modestamente, o que fez circular a teoria de que a ômicron tinha impactos de menor gravidade.

Como as primeiras infecções da ômicron ocorreram predominantemente em jovens, além de pessoas vacinadas ou que já haviam sido infectadas pelo vírus, os estudiosos não conseguiam cravar que ela era de fato menos grave, até essa última bateria de estudos.

Em parecer publicado no último dia 29, cientistas japoneses destacaram que os hamsters sírios, espécie que adoeceu gravemente em todas as cepas da covid, apresentaram menos danos pulmonares, haviam perdido menos peso e registram menor probabilidade de morrer. O mesmo resultado foi registrado em outras espécies de hamster que tinham reações menos intensas do que a espécie síria.

Diversos outros estudos feitos com os roedores que o jornal americano teve acesso obtiveram o mesmo resultado. O nível de vírus da ômicron registrado em pulmões é 10% ou menos do observado em outras variantes.

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